Whoppah
Whoppah logo
Article cover
Hans J Wegner

Ontdek met Whoppah: Ontwerper Hans J Wegner

Ontdek samen met ons alles over de iconische ontwerper Hans J Wegner.

Author avatar
ByEvelien RemmelsAugustus 2021

Wie is Hans J Wegner?

Hans Jorgensen Wegner werd geboren op 2 april 1914 in Tonder, Jutland, in het zuiden van Denemarken. Zijn vader was schoenmaker en mede door deze invloed op de kleine Hans raakte hij al op jonge leeftijd gefascineerd door vakmanschap en design. Hans kreeg als tiener een bijbaan bij H.F. Stahlberg, een bekende meubelmaker. Daar raakte hij gefascineerd door het gebruik van hout voor ambachtelijke meubels. Na dienst te hebben gedaan in het Deense leger schreef hij zich als timmerman in bij het Copenhagen Institute of Technology, waarna hij tussen 1936 en 1938 twee jaar studeerde aan de School of Art, Crafts and Design in Kopenhagen. Het was in die tijd dat hij werd omringd door grote ontwerpers en meubelmakers die bekend stonden om hun vakmanschap en het produceren van topkwaliteit. Deze ervaring motiveerde hem om door te gaan en bood hem de basis om de wereldberoemde top designer te worden. Zijn honger naar het voortdurend ontwerpen en creëren van nieuwe producten zorgde ervoor dat hij bleef werken tot hij zich uiteindelijk terugtrok uit het openbare leven in de jaren 2000, toen hij eind jaren 80 was.

ParagraphFoto: De Flag Halyard stoel, Hans J Wegner inzittend

De stijl van Hans J Wegner

Zijn kenmerkende stijl, die de nadruk legt op modernistische functionaliteit, heeft ertoe geleid dat zijn creatieve geest zich doordringt tot de woonkamers en keukens van huizen over de hele wereld. Hij vond de perfecte balans tussen: functioneel, ergonomisch minimalistisch en esthetisch. Hans J Wegner: “Many foreigners have asked me how we made the Danish style. And I've answered that it...was rather a continuous process of purification, and for me of simplification, to cut down to the simplest possible elements of four legs, a seat and combined top rail and arm rest.

ParagraphFoto: Wegner Shell stoel

De icons:

In 1943 richtte Hans zijn eigen bureau op, wat er al snel toe leidde dat hij een van zijn eerste baanbrekende designs ontwierp: de China Chair. In 1950 beschreef het Amerikaanse tijdschrift Interiors Hans’ rietgedekte ‘Round Cane Chair’ als ‘de mooiste stoel ter wereld’. Geen slechte eer om op 36-jarige leeftijd te hebben. Rond die periode bracht Hans zijn beroemdste ontwerp op de markt: de Wishbone-stoel met Y-rug. Dit legendarische design, samen met een aantal van zijn andere veelgeprezen ontwerpen, werden tentoongesteld in verschillende toonaangevende musea, waaronder het Museum of Modern Art in New York en het prestigieuze Copenhagen Museum of Art and Industry. Zijn andere icoon: three-legged ‘Shell Chair’ maakt deel uit van de permanente tentoonstelling van het 'Designmuseum Denmark' in Copenhagen. Hans J Wegner: “A chair is to have no backside. It should be beautiful from all sides and angles.”

ParagraphFoto: Wegner poserend met zijn iconische stoel ontwerpen

Kunsthandelaar Gijs van Kerkhoff over Hans J Wegner:

“Een prachtig verhaal gaat over de doorbraak van Hans J Wegner in de Verenigde Staten. Dit gebeurde namelijk omdat zijn beroemde “Round Chair” later bekend als “The Chair” een hoofdrol vervulde in het op live televisie uitgezonden verkiezingsdebat tussen John F Kennedy en Richard Nixon. Kennedy die veel pijn had aan zijn rug, wist heel goed dat in de live uitzending het van groot belang was dat hij energiek overkwam. Een van Kennedy’s eisen was dan ook dat hij de stoel mocht uitkiezen die gebruikt zou worden tijdens het debat en zijn keuze was de stoel van Wegner. Van Wegner is inmiddels bekend dat ergonomie enorm belangrijk was in zijn ontwerpen en in het debat was Kennedy veruit de sterkste van de twee kandidaten. Het was het begin van het succes van Hans Wegner in de VS en wellicht dankzij de Round Chair won Kennedy de verkiezingen.”

ParagraphFoto: John F. Kennedy zittend in “The Chair” tijdens verkiezingsdebat tegen Richard Nixon in 1960.